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409.Christopher Lee est mort…une page de cinéma se tourne.

   L’un des plus grands acteurs du septième art s’est éteint ce 7 juin 2013 à l’âge canonique de 93 ans des suites d’insuffisance cardiaque et respiratoire.Christopher Lee était connu pour ses multiples interprétations du comte Dracula (11 films !) et plus récemment pour ses rôles dans Star Wars et le Seigneur des Anneaux où il incarnait respectivement le Comte Dooku et Saroumane.

11 06 15 Christopher Lee Saroumane

   Né en 1922, à Londres, ce brittanique entama des études de latin, grec et littérature classique, mais à cause de la crise économique ne pu jamais étudier à l’université.Engagé sous les armes lors de la « Guerre d’Hiver », il revient chez lui en 1946 et décide de devenir acteur.Ses débuts au cinéma datent de 1948 dans un film de Terrence Young  (à qui l’on doit notamment le premier film de la saga des James Bond) : »L’étrange rendez-vous ».C’est également à ce moment qu’il joue pour la première fois avec Peter Cushing qui deviendra un partenaire régulier dans une pièce de théâtre de Shakespeare : « Hamlet ».

THE FACE OF FU MANCHU

   Toutefois l’acteur peine à s’imposer à cause de son physique de géant (1,92 mètre), à une époque où on préférait les physiques « standards » .On lui reproche également d’être trop latin.Néanmoins, il tourne dans beaucoup de films au cours des années 50.Il échappe ainsi plusieurs fois au chômage.

Film and Television

   Mais en 1957, le vent tourne puisqu’il est engagé pour jouer la créature de Frankenstein dans une superproduction des studios de la Hammer  avec Peter Cushing, qui interprète le docteur éponyme.Sa grande taille est alors un avantage.Grâce à ce rôle, on lui offre l’opportunité d’incarner le Comte Dracula, en 1958 toujours dans un film de Terence Fisher.En tout, c’est 11 films qui seront tournés et où il retrouvera le célèbre vampire, l’un d’eux relevant tout au plus de la simple parodie.Peter Cushing y incarne le Docteur Van Helsing.

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   La Hammer lui fait désormais confiance et il devient l’un de ses piliers, puisqu’il tournera beaucoup de films (principalement d’horreur ) avec elle.En 1959, il incarne Sherlock Holmes pour la première fois dans « Le chien des Baskervilles » (toujours sous la direction de Terrence Fisher).Ses rôles de méchants tels que Raspoutine ou Fu Manchu lui apporte une célébrité nationale et lui permette même de tourner à l’étranger, puisqu’il parle 9 langues !

   Ensuite, dans les années 70, Lee a envie de varier un peu ses rôles et de ne plus coller à cette étiquette d’acteur de films d’horreur.C’est ainsi qu’il est amené à jouer le méchant Scaramanga  dans « l’homme au pistolet d’or » (un James Bond) ou « les naufragés de 747″.

   Dans les années 80, il s’offre aussi de très bond rôles à la télévision dans « La Salamandre » (1981), ou « le tour du monde en 80 jours » (1989).Mais hélas, sa notoriété diminue et les producteurs semblent l’oublier.

PHOTOS. Christopher Lee : mort d'un méchant de légende

   Heureusement, en 1999, Tim Burton lui demande d’apparaître dans son film « Sleepy Hollow-la légende du cavalier sans tête » qui lui permet d’être redécouvert.Peter Jackson, réalisateur connu jusque là pour ses films gores et « Créatures célestes » lui demande d’incarner le magicien Saroumane dans son adaptation du « Seigneur des Anneaux ».Il s’offre alors un retour en beauté devant le grand écran.Georges Lucas, qui avait lors du premier Star Wars engagé Peter Cushing fait appel à Christopher Lee pour incarner le grand méchant de « Star Wars : épisode 2 : l’attaque des clones » en 2002.Il retrouvera d’ailleurs ce rôles en 2005.Le reste de sa carrière sera celle d’un boulimique, qui se mettra même à la musique (il a sorti 2 albumsde heavy metal !), retrouvera Peter Jackson pour « le hobbit » et Tim Burton dans « Charlie et la chocolatrie », « les noces funèbres » et « Dark Shadows ».


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